La Sociedad de Lucha Contra el Cáncer del Ecuador, es una Institución de derecho privado con finalidad social y sin fines de lucro; fue fundada en Guayaquil el 7 de diciembre de 1951.

Encargada de la lucha anticancerosa mediante Decreto Legislativo del Estado Ecuatoriano del 15 de octubre de 1953. Para dar cumplimiento al encargo, SOLCA creó los Núcleos de Quito y Cuenca con la finalidad de atender la zona centro-norte y centro-sur del país.  Posteriormente fueron creados los Núcleos de Loja, Portoviejo y Machala.

El 20 de abril de 1954 S.O.L.C.A. inaugura el primer Dispensario para atención de enfermos
de cáncer en el Ecuador, con el nombre de “Instituto Mercedes Santistevan de Sánchez
Bruno”, en honor de la benefactora que destinó un legado económico a la H. Junta de
Beneficencia de Guayaquil. El edificio fue cedido posteriormente en comodato a S.O.L.C.A..
En su iniciación, estaba dotado de los Servicios de Consulta Externa, Radiodiagnóstico,
Anatomía Patológica, Radiumterapia, Laboratorio Clínico elemental, (el Instituto Nacional de
Higiene prestaba servicios complementarios de laboratorio) Endoscopía, Servicio Social,
Secretaría, Administración, y un pequeño espacio para hospitalización del día. En el piso
alto, se acondicionó una sala de conferencias, que se utilizó activamente con la venida de
importantes especialistas nacionales y extranjeros

En el año 1957 se inauguró la hospitalización con una sala general de 20 camas; a la que
posteriormente se agregó la de mujeres con 10 camas, el Departamento de Radioterapia y
el Departamento de Cirugía; habiéndose trabajado con gran eficiencia y determinación en
ese pequeño hospital cumpliendo con nuestros enfermos hasta el año de 1990

La gran demanda de pacientes, la estrechez, y lo poco funcional del lugar, planteó la
necesidad de construir un edificio que permitiera cumplir con los requerimientos de los
enfermos. Se adquirió de la H. Junta de Beneficencia un terreno de 5.000 mts2, ubicado en
la Av. Pedro J. Menéndez Gilbert. Después de algunas dificultades en su construcción, se
edificó un moderno Hospital y oficinas administrativas

El Consejo Directivo Nacional de S.O.L.C.A. acordó designar al nuevo hospital, Instituto
Oncológico Nacional “Dr. Juan Tanca Marengo”, a fin de honrar la memoria de su ilustre
Fundador

El 3 de noviembre de 1991 se realizó el traslado al nuevo edificio. El personal técnico, a
cargo de los modernos equipos de diagnóstico y tratamiento, había realizado cursos de
especialización en Institutos de América y Europa; las enfermeras profesionales,
auxiliares, tecnólogos, estaban altamente calificados para cumplir sus tareas y, a
mediados del año 1992, se habían completado, en principio, los servicios del nuevo
“Instituto Oncológico Nacional “Dr. Juan Tanca Marengo“

“Esta sólida construcción de concreto, sus equipos con sofisticados componentes
electrónicos y radioactivos, el espíritu de servicio desinteresado de su Directorio, la
responsabilidad y honradez de sus Ejecutivos y empleados; la intelectualidad, entrega,
responsabilidad y amor al prójimo de sus médicos y enfermeras, la abnegación,
delicadeza y sencillez de su Comité de Damas y Voluntarias Hospitalarias, constituyen el
monumento vivo a la grandeza de su Fundador y al esfuerzo del voluntariado porteño.“

La Sociedad de Lucha Contra el Cáncer del Ecuador, Matriz Guayaquil y su Instituto
Oncológico Nacional Dr. Juan Tanca Marengo constituye uno de los principales centros
de prevención, diagnóstico, tratamiento y paliación de cáncer en la República del
Ecuador, a éste, acuden pacientes de todo el territorio continental e insular.